L’Institut du Virtuel est une association à but non lucratif (loi 1901) créée en 2010 dans le but de favoriser le débat scientifique sur le rapport de l’humain au Virtuel.

L’Institut du Virtuel est né de ce constat partagé des cliniciens, des universitaires, des représentants de collectivités locales et d’associations. Il est animé par le souci d’éclairer les décideurs, usagers, professionnels, responsables d’institutions, des vertus et des risques de l’usage de ces nouvelles technologies.

Des questions nouvelles se posent à un rythme accéléré. À titre d’exemples : l’enfant à naître et la rencontre échographique, le bébé et les écrans, les jeux vidéos en ligne, l’adolescent et les réseaux sociaux, les jeux et les paris en ligne, Internet et les personnes âgées, les nouvelles technologies et l’enseignement, communication entre générations, les communications entre générations. Source de désarrois, voire d’inquiétude mais aussi de nouveauté et d’avantages. L’évolution est rapide et nécessite d’autant plus de réfléchir aux incidences de ces nouvelles pratiques qui induisent des nouveaux rapports à l’environnement, aux autres et à soi-même.

L’Institut du Virtuel mobilise et met en œuvre les ressources nécessaires pour répondre aux questions que se posent parents, enseignants, associations, élus, industriels etc. Il dispose pour cela d’un réseau de personnes ressources qui peuvent apporter des réponses (chercheurs, praticiens, techniciens, juristes, économistes…). Il se propose aussi de favoriser les liens entre les questions cliniques , la recherche universitaire, mais aussi les entreprises afin de donner la possibilité d’une réflexion approfondie sur le recours aux nouvelles technologies.